8.2.5 Verbos modales y simple past


De vez en cuando se necesitan frases como estas:

Yo podía ir a casa.
Hacía falta que me fuera a casa.
Tenía que ir a casa.
Debía ir a casa.


Como ya lo hemos mencionado arriba, los verbos modales no son completos, dicho de otra manera, no se les puede conjugar en todos los tiempos o, para ser más preciso, estos verbos tienen un simple past, pero este simple past tiene un significado muy distinto al que tiene el simple present de estos verbos. El simple past de lo verbos modales es un condicional.
Ejemplos    
  can => could poder => podría (ser capaz de hacer algo)
  may => might poder => podría (poder en el sentido de podría ser)
  shall => should deber => debería
  must tener que (no hay un simple past)
  will => would (verbo auxiliar para formar el futuro y el condicional)


Del subjuntivo y del condicional vamos a discutir otra vez en el 19º capítulo. Pero si los verbos modales no tienen un simple past o, para ser más preciso, el significado del simple past se distingue del significado que tiene este verbo en el simple present, surge un pequeño problema. Si no hay imperfecto como se dice entonces que alguién podía, tenía que, debía hacer algo? En este caso hay que utililizar las perífrasis que ya hemos mencionado en el 6º capítulo - Verbos modales.

Ejemplos      
  can => to be able to ser capaz de hacer algo
  may => to be allowed to tener permiso de hacer algo
  must => to have to
to be obliged to
to be forced to
to be compelled to
tener que hacer algo
estar obligado de hacer algo
  shall => to be to deber hacer algo
  will => to want to
to wish
querer hacer algo

La formación del simple past con estas perífrasis funciona tal como lo hemos descrito en 8º capítulo 8.2.1 y
8º capítulo 8.2.2
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